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Ailanthus - Ailanthus altissima


Generalitа


El ailanto (ailanthus altissima), también conocido con los nombres populares de "árbol del paraíso" y "falso Sommaco", es un árbol perteneciente a la familia Simaroubaceae, formado por unos 20 géneros y unas 150 especies de árboles y arbustos procedentes tanto de de las regiones tropicales y subtropicales, y de las regiones templadas de Asia.
El ailanto es el exponente más conocido y extendido de esta familia, especialmente en Europa y el continente americano.
Género que tiene alrededor de diez especies de árboles, de hasta 25-30 metros de altura, originarios de Asia y el norte de Australia, muy común en Europa y los Estados Unidos. Tienen tallos erectos y follaje muy ramificado; la corteza es café clara, gris en las ramas; las hojas están compuestas, que consisten en 15-20 hojas ovales pequeñas, de color verde brillante, alternas, una hoja entera puede tener hasta 40-50 cm de largo. A fines de la primavera, los árboles femeninos producen pequeños racimos de flores de color verde amarillento, seguidos de numerosas pequeñas cámaras de papel al final del verano, que permanecen en el árbol durante muchos meses. Esta planta, en algunas áreas del mundo, se considera una maleza y, por lo tanto, en estos lugares no es aconsejable colocarla en el jardín. Las hojas, las flores y la corteza desprenden un olor desagradable; en algunos casos parece que el ailanto segrega una toxina que impide el injerto de otros árboles en la vecindad. Antes de poner un hogar ailanto Es bueno saber que produce un sistema radicular visible y muy profundo.

Estos árboles crecen en cualquier posición, prefiriendo espacios abiertos y brillantes; fueron ampliamente utilizados para árboles de la calle, ya que soportan muy bien la contaminación. Asimismo, toleran el frío, la sequía, el calor del verano y los vientos fuertes.Raíces de ailanto


El aparato de hipogeo está muy desarrollado (y es por eso que la erradicación es extremadamente difícil). Se compone de grandes rizomas y puede extenderse vigorosamente incluso horizontalmente, gracias a la capacidad de emitir grandes cantidades de retoños.

Hojas de ailanto



Son caducas, imparipinnadas, de hasta 60 cm de largo, con más de 15 pares de folíolos, de hasta 12 cm de largo y 5 de ancho, tienen márgenes enteros y, cerca de la base, se caracterizan por una incisión profunda. Tan pronto como salen a la luz, son de un rojo púrpura muy brillante, luego se vuelven de color verde oscuro. Emiten un olor que es muy desagradable.

Flores ailanto


Son de color amarillo verdoso, a veces con tonos rojizos, compuestos de 5-6 pétalos. Se producen en grandes panículas (incluso de 20 cm de largo) en el ápice de las ramas. Generalmente es una planta dioica: esto significa que hay individuos que producen solo inflorescencias masculinas y otras solo femeninas. En cualquier caso, también hay especímenes con flores hermafroditas y, por lo tanto, capaces de autofertilizarse.
Las corolas se producen desde mediados hasta el final del verano. Las flores masculinas emiten un olor desagradable (similar al de las hojas), mientras que las femeninas son en su mayoría libres (y para esto los ejemplares de este sexo fueron preferidos con fines ornamentales).

Frutas y semillas



Los frutos son alados, de hasta 4 cm de largo, recogidos en grupos de hasta 4. Maduración pasan de un color verdoso a rojo-marrón.

Multiplicación



Las semillas de ailanthus tienen una buena capacidad de germinación, y también se pueden sembrar como vivienda, aunque es aconsejable preparar plantas pequeñas en un recipiente, con suelo fértil y bien drenado, rico en arena; Las plantas desarrollan numerosos retoños basales, que se pueden eliminar y enraizar en una mezcla de arena y turba en partes iguales. Ailanthus también se puede propagar por corte de rama o raíz.

Plagas y enfermedades


Estos árboles no se ven afectados por plagas o enfermedades.

Historia ailanto



Esta especie es nativa de las regiones del sur de China, donde se conoce desde tiempos muy antiguos. Fue introducido en Europa en el siglo XVIII por el padre jesuita Pierre d'Incarville, responsable de enviar una buena cantidad de semillas. A mediados de siglo, algunos botánicos franceses comenzaron a sembrarlos y compartirlos con otros académicos europeos, especialmente ingleses. Tuvieron más suerte en la germinación y enviaron especímenes a París a fines de la década de 1700. Desde ese momento, este árbol se consideró ornamental y comenzó a extenderse por todo el continente, con extrema facilidad. En 1784 también se introdujo en los Estados Unidos.

Designación


Después de un período inicial de confusión con otras esencias, finalmente se clasificó como perteneciente a un género propio, el Ailanthus especialmente creado: literalmente significa "árbol del paraíso". El nombre de la especie, muy alto, se refiere a la comparación con el árbol de la laca, Toxicodendron vernicifluum, que es de tamaño más modesto.

Relaciones con la industria de la seda.



Su difusión se vio favorecida aún más por la idea de usarla como sustituto de la producción de seda para la morera.
Se plantaron muchos especímenes en las regiones donde se desarrolló esta industria: toda Francia y el norte de Italia (en particular, Piamonte y Lombardía). En consecuencia, también se introdujo un parásito: la Philosamia cynthia. Es una mariposa que, como el gusano de seda, forma un capullo a partir del cual se puede hacer el precioso filamento. Es una polilla mucho más grande y que podría garantizar una mayor producción (incluso si es de menor calidad).
Sin embargo, el experimento resultó ser un fracaso total ya que las orugas eran presas fáciles para las aves y nunca lograron reproducir y colonizar las plantaciones en cantidades suficientes para justificar el cultivo masivo.
La ola de plantas se interrumpió así y la comercialización continuó solo para usos ornamentales.

¿Con qué especie se puede confundir?


Podría confundirse con el zumaque mayor (Rhus typhina), otra planta exótica intrusiva. Se pueden distinguir observando las flores, que en este caso son verdosas, y las hojas dentadas. Además, el Rhus rara vez supera los 8 metros de altura.
También podría confundirse con fraxinus excelsior, una ceniza importante. Este último, sin embargo, tiene brotes negros y las hojas están compuestas por un máximo de 12 folíolos.

Hábitat ailanto



Este árbol se encuentra con frecuencia en suelos bastante secos, desde el nivel del mar hasta un máximo de 1000 metros, principalmente en un entorno montañoso. En cualquier caso, el entorno en el que encuentra el máximo desarrollo y en el que su difusión se vuelve casi incontrolable se caracteriza por suelos ricos en nitrógeno y con un pH de neutro a subacido.
En consecuencia, es muy frecuente tanto en las áreas que rodean los bosques, en los prados o, aún más, donde el hombre manipula fuertemente el medio ambiente (por ejemplo, áreas industriales, bordes de caminos, tierras agrícolas sin cultivar).
La cantidad de agua presente en el suelo es irrelevante: de hecho, puede llamarse una planta xerófila, dada su capacidad para limitar la evaporación al cerrar los estomas presentes en las hojas.
El sistema raíz también admite esta característica. De hecho, las semillas ya pueden desde las primeras etapas de desarrollo introducir una raíz de raíz en el suelo hasta grandes profundidades. La planta, de esta manera, es inmediatamente muy resistente a la sequía, soportando temperaturas incluso superiores a 40 ° C durante períodos prolongados.
Además, se considera a todos los efectos una planta pionera. Se las arregla para arrastrarse en un territorio aprovechando los desastres naturales (como tormentas, incendios, defoliadores). Por otro lado, es muy difícil expandirse cuando compite con bosques densos y áreas boscosas.

Temperaturas y adaptabilidad


El ailantus tiende a gustar de temperaturas suaves a altas. Cuando se introdujo, de hecho, era bastante sensible al frío. Sin embargo, se notó de inmediato que una vez que se había superado la etapa juvenil, los individuos podían soportar incluso inviernos muy duros (hasta -30 ° C). Ni siquiera están perturbados por la salinidad presente en el suelo o posiblemente en el aire.
Están creciendo cada vez más vigorosamente en las zonas urbanas porque para ellos no es un problema, incluso una alta tasa de contaminación.
En estudios recientes, por otro lado, se ha observado una marcada sensibilidad a los altos niveles de ozono. Luego comenzamos a monitorearlos para ver si podían ser útiles a este respecto.

¿Por qué esta planta se vuelve tan invasiva?


El establecimiento de una población de ailanto se basa en una estrategia de doble reproducción.
En primer lugar, un solo árbol es capaz de producir semillas ya desde muy jóvenes y muy copiosas (hasta 300000). Gracias a su forma, además, pueden llegar muy lejos (hasta 70 metros), incluso con un viento muy débil. Las semillas se liberan todas en el mismo período: la diseminación ocurre en etapas que comienzan desde noviembre hasta mayo. De esta manera, las posibilidades de encontrar las condiciones ideales para la geminación aumentan exponencialmente.
En segundo lugar, los individuos jóvenes se establecen rápidamente gracias a la raíz del grifo, donde se acumula el almidón. Más tarde se desarrolla un hipogeo más superficial que se puede agrandar hasta un diámetro de 45 metros. A partir de esto seguramente se producirán retoños que continuarán, produciendo con el tiempo un sistema radical autónomo, el trabajo de colonización.
Por lo tanto, el ailanto es una especie de crecimiento excepcionalmente rápido: hasta un área de 4 metros cuadrados por año.

Usos del ailanto


Su madera es un buen combustible que produce llamas de color claro y deja pocas cenizas.
Los árboles jóvenes pueden ser utilizados por la industria papelera o, debido a su facilidad de trabajo, para la producción de objetos pequeños.
En China se usa ampliamente en la medicina tradicional, en particular la corteza, las frutas y las raíces se consideran útiles para el tratamiento de enfermedades nerviosas e intestinales.
Sus flores atraen particularmente a las abejas y su néctar se convierte en parte de las mieles millefiori.
Los académicos han aislado el alcaloide de ailantina que podría usarse en el tratamiento de diversas enfermedades. Algunos extractos también pueden ser útiles como insecticidas y herbicidas.

Ailanto: ¿Cómo evitar difundir el ailanto?


En toda Italia esta planta se considera invasiva. Por lo tanto, no es absolutamente recomendable colocarlo en los jardines y, de hecho, sería necesario intervenir para limitar su difusión tanto como sea posible.
En primer lugar, las plantas pequeñas deben eliminarse de inmediato y erradicarse totalmente.
En segundo lugar, es absolutamente esencial eliminar las mazorcas que contienen las semillas lo antes posible, evitando que maduren.
Además de esto, es posible proceder con cortes regulares de los retoños para evitar que sean empujados hacia atrás.
Otras posibles intervenciones son la administración de herbicidas y posiblemente el recorte de los troncos, lo que conduce a la muerte final del sujeto.
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Vídeo: How to Identify Ailanthus altissima, the Tree of Heaven (Septiembre 2020).